โมเลกุลที่สำคัญสำหรับการแพร่กระจายของมะเร็งได้รับการระบุว่าเป็นโมเลกุลที่รู้จักกันแล้วว่ามีส่วนเกี่ยวข้องกับโรคหัวใจและหลอดเลือด ซึ่งแนะนำวิธีการรักษาที่เป็นไปได้สำหรับทั้งสองโรคพร้อมกัน มะเร็งคือการเจริญเติบโตของเซลล์ในร่างกายที่ไม่สามารถควบคุมได้ ซึ่งนำไปสู่การก่อตัวของเนื้องอก ซึ่งเกิดขึ้นจากการสะสมของการกลายพันธุ์ในจีโนมของเซลล์

เพื่อที่จะกลายเป็นมะเร็งที่ลุกลามและลุกลาม เซลล์เนื้องอกต้องผ่านการเปลี่ยนแปลงหลายอย่างที่เกี่ยวข้องกับปฏิสัมพันธ์ระหว่างระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายกับเนื้องอก อย่างไรก็ตาม รายละเอียดกลไกหลายอย่างในกระบวนการนี้ยังไม่ชัดเจน ทำให้การป้องกันและรักษามะเร็งนั้นยากขึ้นอย่างฉาวโฉ่ อย่างไรก็ตาม มีหลักฐานเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ว่าในความก้าวหน้าของเนื้องอกไปสู่การแพร่กระจาย การอักเสบของเซลล์บุผนังหลอดเลือดที่บุผนังหลอดเลือดเป็นกระบวนการสำคัญด้วยความกังวลเกี่ยวกับกลไกระดับโมเลกุลที่อยู่เบื้องหลังกระบวนการนี้ในการเป็นมะเร็ง