เซลล์มะเร็งผลิตคอลลาเจนในรูปแบบของตัวเองจำนวนเล็กน้อย สร้างเมทริกซ์นอกเซลล์ที่มีลักษณะเฉพาะที่ส่งผลต่อไมโครไบโอมของเนื้องอกและป้องกันการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน โครงสร้างคอลลาเจนที่ผิดปกตินี้มีความแตกต่างโดยพื้นฐานจากคอลลาเจนปกติที่ผลิตในร่างกายมนุษย์ โดยให้เป้าหมายที่เฉพาะเจาะจงอย่างมากสำหรับกลยุทธ์การรักษา

บทบาทเฉพาะของคอลลาเจนที่เกิดจากไฟโบรบลาสต์และเซลล์มะเร็ง เซลล์มะเร็งสร้างคอลลาเจนที่ผิดปรกติเพื่อสร้างเมทริกซ์นอกเซลล์ซึ่งช่วยป้องกันการแพร่กระจายและความสามารถในการอยู่รอดและขับไล่เซลล์ T นอกจากนี้ยังเปลี่ยน microbiome ในลักษณะที่ช่วยให้พวกเขาเจริญเติบโต การเปิดเผยและทำความเข้าใจกับการปรับตัวที่ไม่เหมือนใครนี้สามารถช่วยให้เรากำหนดเป้าหมายการรักษาที่เฉพาะเจาะจงมากขึ้นเพื่อต่อสู้กับผลกระทบเหล่านี้ได้ คอลลาเจน Type I ซึ่งเป็นโปรตีนที่มีมากที่สุดในร่างกาย ผลิตโดยไฟโบรบลาสต์ และพบส่วนใหญ่ในกระดูก เส้นเอ็น และผิวหนัง ก่อนหน้านี้ เชื่อกันว่าคอลลาเจนในเนื้องอกช่วยส่งเสริมการพัฒนาของมะเร็ง แต่ห้องปฏิบัติการของ Kalluri แสดงให้เห็นว่าคอลลาเจนนั้นมีบทบาทในการป้องกันในการยับยั้งการลุกลามของมะเร็งตับอ่อน ในรูปแบบปกติ คอลลาเจนเป็นเฮเทอโรไตรเมอร์ที่ประกอบด้วยสาย α1 สองสายและสาย α2 หนึ่งสาย ซึ่งประกอบเป็นโครงสร้างเกลียวสามชั้นซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเมทริกซ์นอกเซลล์ อย่างไรก็ตาม เมื่อศึกษาสายพันธุ์ของเซลล์มะเร็งตับอ่อนของมนุษย์ นักวิจัยพบว่าเซลล์แสดงเฉพาะยีน α1 ( COL1a1)ในขณะที่ไฟโบรบลาสต์แสดงยีนทั้งสอง