รัสเซียอ้างว่ายูเครนยื่นข้อเสนอล้มเหลวในการยึดเกาะคืน แต่สหราชอาณาจักรกล่าวว่าการต่อสู้ยังไม่จบ
โขดหินเล็กๆ ที่โผล่ขึ้นมาทางตะวันตกเฉียงเหนือของทะเลดำแห่งนี้ ถูกรัสเซียยึดได้ในวันแรกของการรุกรานยูเครน และได้เล่นบทบาทใหญ่โตในสงครามนับแต่นั้นเป็นต้นมา

หลังจากใช้เวลานานกว่า 4 เดือนของการทิ้งระเบิดในยูเครนซ้ำแล้วซ้ำเล่า กองกำลังรัสเซียได้ละทิ้งเกาะ Snake หรือ เกาะ Zmiinyiตามที่ทราบในยูเครน

รัสเซียกล่าวว่า ได้ถอนทหารรักษาการณ์ในฐานะ “การแสดงความปรารถนาดี” เพื่อพิสูจน์ว่าไม่ได้ขัดขวางการส่งออกธัญพืช แต่ยูเครนปฏิเสธคำกล่าวอ้างดังกล่าว ขณะที่มอสโกยังคงปิดร้านจำหน่ายธัญพืชของตนต่อไป

ป้องกันยาก
เกาะแห่งนี้ถูกโจมตีจากทุกทิศทางทั้งทางอากาศและทางทะเล และกองทหารรักษาการณ์ขนาดเล็กที่ได้รับมอบหมายให้ปกป้องเกาะ ซึ่งก็คือชาวยูเครนคนแรกและชาวรัสเซียในภายหลัง ได้รับการขนานนามว่าเป็น “เป็ดนั่ง” โดยผู้เชี่ยวชาญทางทหาร

เกาะงูถูกยึดโดยรัสเซียเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์ อยู่ห่างจากชายฝั่งยูเครนเพียง 35 กม. (22 ไมล์) และอยู่ในระยะยิงขีปนาวุธ ปืนใหญ่ และโดรนจากชายฝั่ง

และกองกำลังติดอาวุธของยูเครนได้กระทำการดังกล่าว โดยอ้างว่ามีการโจมตีทำลายล้างหลายครั้งบนเกาะแห่งนี้ และเรือทุกลำที่นำกำลังพลและอาวุธหนักเข้ามา

การนำเสนอพื้นที่สีขาว
ในเดือนเมษายน ความสามารถในการต่อต้านอากาศยานของรัสเซียในทะเลดำทางตะวันตกเฉียงเหนือลดลงอย่างมากจากการจมของ Moskva ซึ่งเป็นเรือธงของกองเรือทะเลดำ

นั่นอธิบายได้ว่าทำไมเครมลินจึงหมดหวังที่จะนำระบบต่อต้านอากาศยานและการทำสงครามวิทยุ-อิเล็กทรอนิกส์มาที่เกาะงู แต่มันกลายเป็นฝันร้ายด้านลอจิสติกส์สำหรับรัสเซียที่จะตั้งรับเพราะอยู่ไกลจากฐานทัพเรือหลักในทะเลดำ

สำหรับการโจมตีทั้งหมด ยูเครนมีความสามารถทางเรือที่จำกัดมาก ดังนั้นจึงไม่สามารถลงจอดกองกำลังของตนเองบนเกาะได้

Oleh Zhdanov นักวิเคราะห์ด้านการทหารของยูเครนโต้แย้งว่าการที่กองทหารประจำการที่เกาะ Snake ไม่สมเหตุสมผลสำหรับฝ่ายใดฝ่ายหนึ่ง เนื่องจากพวกเขาจะกลายเป็นเป้าหมายที่ง่าย ในทางกลับกัน นาย Zhdanov สนับสนุนการสร้าง “การควบคุมไฟ” โดยรักษาความสามารถในการโจมตีเป้าหมายใดๆ ที่เข้าใกล้เกาะ

นอกจากนี้ยังช่วยเพิ่มความปลอดภัยให้กับท่าเรือ Black Sea ที่ใหญ่ที่สุดของยูเครนใน Odesa และภาคตะวันตกเฉียงเหนือของ Black Sea

หินที่สำคัญ
รัสเซียได้ครอบครองพื้นที่กว้างใหญ่ของชายฝั่งทะเลดำของยูเครน รวมทั้งคาบสมุทรไครเมีย และทะเลอาซอฟทั้งหมด เกาะงูได้เสร็จสิ้นการปิดล้อมที่มีประสิทธิภาพของโอเดสซา และหมายความว่าการส่งออกธัญพืชยูเครนส่วนใหญ่เป็นไปไม่ได้

นอกจากนี้ยังหมายความว่าชายฝั่งทะเลดำมีความเสี่ยงที่จะถูกโจมตีเช่นกัน และผู้เชี่ยวชาญทางทหารในเคียฟแสดงความกลัวว่ารัสเซียจะสามารถติดตั้งระบบป้องกันภัยทางอากาศระยะไกล เช่น ระบบขีปนาวุธอากาศ S-400

การดูแผนที่ยังแสดงให้เห็นว่าการควบคุมของรัสเซียในเกาะนี้เป็นภัยคุกคามต่อโรมาเนียซึ่งเป็นสมาชิกนาโต ทั้งท่าเรือหลักของเมืองคอนสแตนตาและการจราจรในปากแม่น้ำดานูบ

ไม่เพียงมีความสำคัญเชิงกลยุทธ์เท่านั้น พื้นที่นี้ยังอุดมไปด้วยแหล่งปิโตรเลียมและก๊าซสำรองอีกด้วย

เรื่องราวของมอสโกว
กล่องวิเคราะห์โดย Steve Rosenberg บรรณาธิการรัสเซีย
เราเคยชินกับสิ่งนี้แล้ว รัสเซียนำเสนอเหตุการณ์ที่แตกต่างอย่างมากจากที่ยูเครนหรือรัฐบาลตะวันตกนำเสนอ

มอสโกต้องการให้เราเชื่อว่าไม่มีการล่าถอยของรัสเซียจากเกาะงู

ถ้อยแถลงที่ออกโดยกระทรวงกลาโหมรัสเซียอ้างว่ากองทหารรัสเซียที่นั่นเพิ่งเสร็จสิ้น “ภารกิจที่ได้รับมอบหมาย” และจากไป นอกจากนี้ยังเรียกการเดินทางครั้งนี้ว่า “การแสดงความปรารถนาดี” เพื่อแสดงให้เห็นว่ารัสเซียไม่ได้ขัดขวางการส่งออกอาหารจากยูเครน

เมื่อพิจารณาถึงความสำคัญเชิงกลยุทธ์ของเกาะ Snake ซึ่งต่อสู้กันมานานหลายเดือนแล้ว และเมื่อพิจารณาด้วยว่า กองกำลังรัสเซียในยูเครนขาด “การแสดงความปรารถนาดี” ขาด “ท่าทีที่เป็นมิตร” นับตั้งแต่การรุกราน เหตุการณ์เวอร์ชันนี้จะโน้มน้าวใจไม่กี่คนนอกรัสเซีย

อีกครั้ง เรื่องนี้อาจมุ่งเป้าไปที่ผู้ชมในประเทศมากขึ้น เครมลินต้องการให้ชาวรัสเซียเชื่อว่า:

ตัวเปลี่ยนเกมที่มีศักยภาพ
นี่ไม่ใช่แค่ชัยชนะเชิงสัญลักษณ์สำหรับยูเครนเท่านั้น แต่ยังเป็นความสำเร็จเชิงกลยุทธ์อีกด้วย สำหรับรัสเซีย นี่เป็นทั้งความพ่ายแพ้และความพ่ายแพ้ที่น่าอับอาย

แต่จะไม่เปลี่ยนแนวทางของสงครามอย่างมีนัยสำคัญ เป้าหมายของรัสเซียคือการพิชิต Donbas ตะวันออกทั้งหมดและยึดครองพื้นที่อื่นๆ ทางตอนใต้ที่รัสเซียเข้ายึดเมื่อเริ่มสงคราม

เกาะงูอาจอยู่ในส่วนที่มียุทธศาสตร์สูงของทะเลดำและอยู่ในจุดที่เหมาะสำหรับการติดตั้งระบบขีปนาวุธที่ซับซ้อน แต่ท้ายที่สุดแล้ว เกาะนี้ก็ยังคงเป็นหินขนาดเล็กมาก

คำถามสำคัญคือ โดยการบังคับชาวรัสเซียออกไป ชาวยูเครนสามารถพิจารณาดำเนินการส่งออกธัญพืชต่อเพื่อรีบูตเศรษฐกิจที่ถูกทำลายจากสงครามของพวกเขาได้หรือไม่ หากปราศจากกองทัพเรือที่มีประสิทธิภาพ ก็มีโอกาสเกิดขึ้นเพียงเล็กน้อย และเรือรบรัสเซียยังคงครองอำนาจเหนือทะเลดำ

แอนดรูว์ วิลสัน ศาสตราจารย์ด้านการศึกษาภาษายูเครนของมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน กล่าวว่า “ในทางปฏิบัติ คุณต้องมี 10 สิ่งที่เกิดขึ้นก่อนที่คุณจะส่งออกธัญพืชได้อย่างปลอดภัย และนี่เป็นเพียงสิ่งเดียวเท่านั้น”

ยูเครนได้ปฏิเสธข้อเสนอของรัสเซียในการคุ้มกันขบวนรถเกี่ยวข้าวจากโอเดสซา เนื่องจากพวกเขาต้องการให้นำทุ่นระเบิดออกจากนอกท่าเรือ

ตุรกีมีส่วนร่วมอย่างแข็งขันในการพยายามเจรจาข้อตกลงกับทั้งรัสเซียและยูเครน แต่โอกาสที่จะเกิดขึ้นนั้นดูเหมือนจะห่างไกลในขั้นตอนนี้

ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้าจะถูกมองว่าเป็นส่วนสำคัญของการส่งออกของยูเครน – เนื่องจากการเก็บเกี่ยวครั้งต่อไปจะเริ่มในเดือนกรกฎาคม